Carafa alebo Karafa je urodzený Neapolský rod Talianskych šľachticov, cirkevných hodnostárov a umelcov. Počiatky rodu Carafa sú neisté a sú opradené legendami.

Legendy hovoria , že zakladateľom bol ušľachtilý Pisan zo Sismondi, ktorý aby zachránil život cisára Henricha IV sa postavil medzi neho a atentátnika. Panovník ho objal a povedal : " Cara fe m'è la vostra " , odtiaľ názov " Carafa ".

Podľa Biagio Aldimari, Historia genealogica della famiglia Carafa, Napoli 1691 bola rodina pôvodom z Poľska alebo Maďarska a usadili sa v Taliansku okolo roku 1000, kde preložili ich priezvisko Korczak na "Carafa".

Ďalšia štúdia sa prikláňa ku zmene priezviska Caracciolo na " Carafa " , pretože v trinástom storočí , boli licenčné práva na víno, obyčajne známe ako " campione della carafa ". Z tohto pohľadu Scandone tvrdí , že zakladateľom bol Gregory Caracciolo , ktorého syn Tomáš , sa v dokumente z roku 1269 nazýva " de Caraffa ".

Z dynastie vyšlo sedemnásť svätých rímsky cirkevných kardinálov, veľa biskupov a pápež ( Pavol IV. ) a mnohých slávnych mužov v zbrani a literatúre.

Dynastia Carafa bola rozdelená do dvoch hlavných vetiev tzv. Carafa della Spina , pretože má v erbe tŕň - "spina" a Carafa della Stadera , pretože má v erbe minciar - "stadera".

Hovorí sa, že dvaja rytieri z rodu Carafa na turnaji, ktorý sa konal v blízkosti kostola San Giovanni Carbonara mali štíty s tromi striebornými pruhmi na červenom poli. Kráľa Charlesa II z Anjou, ktorý bol prítomný prekvapilo, že dvaja privátny jazdci majú  kráľovské štíty Maďarského kráľévstva, na ktorom kráľ vládol . Oba erby boli v skutočnosti veľmi podobné. Dozvedel sa, že dvom rytierom roztrhol tŕň živého plota dlhý chrbát, ktorý si dali bokom na štít, aby sa odlíšili, čo dalo podnet k prezývke "della Spina".

Dôležitý členovia rodu:

  • Kardinál Oliviero Carafa (1430 – 20. január 1511), strýko Pavla IV
  • Giovanni Pietro Carafa (narodil sa blízko Benevento, Taliansko 28 Júna 1476 – kardinálom sa stal 22. decembra 1536, pápežom sa stal 23. mája 1555, vo veku 79 rokov – do 18. augusta 1559).
  • Princ Giovanni Carafa, Vojvoda z Paliano, synovec pápeža Pavla IV, zoťatý v Tor di Nona dva dni po svojom bratovi, Kardinál Carlo Caraffa bol popravený v Castle of Sant'Angelo v Marci 1561.
  • Kardinál Antonio Carafa (1538 – 13. Január 1591), synovec Pavla IV.
  • Kardinál Carlo Carafa, brat Giovanniho, ktorý sa stal vojvodom Paliana. Postavený pred súd na základe obvinenia zo sodomie a atentátov pápežom Piusom IV. Popravený bol 6. marcca 1561.
  • Kardinál Alfonso Carafa (1540 - 1565). Jeho otec bol Antonio Carafa, Markíz Montebella, ktorého strýko Giovanni Pietro Carafa, vstúpil na pápežský trón v roku 1555 ako pápež Pavol IV.
  • Fabrizio Carafa, Vojvoda z Andrie; zavraždený skladateľom Carlom Gesualdom, známym ako Gesualdo da Venosa.
  • Girolamo Caraffa, Markíz z Montenegra (1564 - 1633), generál v Španielských kráľovských službách.
  • Vincenzo Carafa, Superior Generál Spoločnosti Ježišovej, (5. Máj 1585, Andria, Taliansko - 6. Jún 1649, Rím, Taliansko
  • Francesco Maria Carafa (zomrel vo zäzení, 1642) bol Taliansky šľachtic, 5. Vojvoda z Noceri, rytier Rádu zlatého rúna, bol miestokráľ Aragona a miestokráľ Navarra a vojenský veliteľ, ktorý velil jednotkám lojálnym Španielskemu kráľovi Philipovi IV.
  • Gregorio Carafa (1615 - 21. Júl 1690), Veľmajster Rádu svätého Jána 1680-1690.
  • Antonio Caraffa (Torrepaduli, 12.8.1642 - Viedeň, 6.3.1693), Ríšsky poľný maršal a rytier Rádu zlatého rúna.
  • Kardinál Pierluigi Carafa (1677 – Kardinál 1713 - 1755), zakladateľ Dean of the College of Cardinals
  • Kardinál Domenico Carafa della Spina di Traetto (1805 - 1879).
  • Michele Carafa, Taliansky skladateľ 19. storočia